Walrosse

Zu Besuch bei den Walrossen / Ytre Norskøya et Smeerenburg

600 293 Jonas Gobeli

Über die Nacht haben wir den nördlichen Teil von Spitzbergen umfahren und unser Schiff ankerte am frühen Vormittag an der Nordwestspitze, bei einer Insel mit dem schwer auszusprechenden Namen Ytre Norskøya.

Diese Gegend ist aus historischer Sicht wichtig: der Holländer Willem Barentsz hat hier im Jahre 1596 die Inselgruppe von Spitzbergen entdeckt. Für uns bot sich die Gelegenheit, eine Wanderung zu unternehmen. Mehr als 150 Höhenmeter – dafür wurden wir mit einer fantastischen Aussicht entschädigt. Nur noch 1000 Kilometer bis zum Nordpol!

Am Nachmittag lauschten wir einem spannenden Vortrag zu den verschiedenen Flugversuchen zum Nordpol aus dem vergangenen Jahrhundert. Einer davon wurde von Salomon Andrée, einem schwedischen Ingenieur, unternommen. Mit einem Gasballon wollte er wagemutig den Nordpol erreichen – das Vorhaben misslang und Andrée und seine Begleiter starben unter dramatischen Umständen im Eis.

Am späteren Nachmittag erreichten wir die Umgebung von Danskøya, wo Andrée mit seinem Ballon startete. Gleich gegenüber, genauer gesagt bei der Anlandestelle Smeerenburg, wurden wir von einigen Walrossen empfangen. Mit den Zodiacs gingen wir in sicherer Entfernung an Land. Wortlos und sehr vorsichtig konnten wir uns diesen faszinierenden Tieren nähern. Ein unvergessliches Erlebnis und Hauptthema beim anschliessenden Abendessen.

Am Abend fand die traditionelle «Kontiki-Auktion» statt. Für einen guten Zweck wurden Erinnerungen an die Reise, genauso wie einmalige Erlebnisse versteigert. Eine Uniform des Kapitäns, eine private Zodiac-Tour oder ein Blick hinter die Kulissen unseres Schiffs – es war für jeden Geschmack etwas dabei. Mit dem Erlös aus der Auktion unterstützen wir eine norwegische Organisation, die mit speziell ausgebildeten Rettungshunden für verschiedene Notfalleinsätze zur Verfügung steht.

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Nous sommes à l’extrême nord du Spitzberg ; au-delà de l’île d’Ytre Norskøya, c’est l’océan arctique à perte de vue sur plus de 1’000 kilomètres jusqu’au pôle Nord. C’est précisément dans ce petit archipel d’îles du bout du monde que le MV Spitsbergen est ancré. C’est également sur l’île d’Ytre Norskøya que William Barentsz, lors de son expédition de 1596, aurait mis pied à terre pour la première fois. L’activité de la matinée est d’aller débarquer sur l’île afin de faire une randonnée jusqu’au sommet qui culmine à environ 150m. Accompagnés de nos guides Philipp et Jean, nous atteignons le point culminant qui offre un panorama à couper le souffle. La vue sur l’horizon est illimitée, tandis que se détache au loin la silhouette du bateau des garde-côte. Nous sommes seuls au monde. Le vent souffle. L’atmosphère est magique. Lors de la descente, nous croisons le chemin de quelques eiders puis de tombes de baleiniers. Ces derniers ont pris leurs quartiers sur l’île au début du 17ème siècle et ont décimé la population de morses, baleines et autres bêtes afin d’extraire la précieuse huile.

La navigation reprend et nous levons l’ancre, direction l’île d’Amsterdam, plus précisément Smeerenburg où l’équipe d’expédition a repéré des morses. Avant le débarquement, nous assistons à la conférence de Jim sur l’exploration du pôle par avion et à la conférence d’Elodie sur le drame de l’expédition d’Andrée en simultané afin de satisfaire Romands et Alémaniques. Ensuite, par groupe de 50, nous débarquons sur la plage de Smeerenburg où une trentaine de morses prennent un bain de soleil. Quelques anciens fours de baleiniers sont encore présents sur l’île, un témoignage de plus sur le passé des baleiniers au Spitzberg.

Lors de la soirée, une vente aux enchères est organisée par nos deux accompagnants de Kontiki dont les bénéfices seront reversés à une association. Quelques lots originaux à la clé : une croisière zodiac privée spéciale photos avec Genna, une visite du bateau « derrière le décor » ou bien encore une carte de l’itinéraire avec les dessins de Philipp. L’atmosphère est joviale !

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